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Children, Youth, and Family Services

Unaccompanied Refugee Minors Foster Care

In 1974, Lutheran Social Services of the National Capital Area (LSSNCA) resettled a 10-year-old child from Cambodia who needed open heart surgery to survive. This was the first documented case of an unaccompanied refugee minor entering the organization's care. A local hospital unfortunately cancelled the operation as it didn't have the funds to cover it. LSSNCA guaranteed the hospital payment of $7,000 if they performed the operation. Over the course of the next year, LSSNCA paid off this bill. This dedication and generosity continues today with open doors to those seeking assistance.

Funded by the Office of Refugee Resettlement (ORR) of the Department of Health and Human Services (HHS), Lutheran Social Services of the National Capital Area’s (LSSNCA) Unaccompanied Refugee Minor (URM) program creates loving and responsible foster homes for youth who fled war and persecution and arrived in the United States without parents or legal guardians. LSSNCA’s program ensures eligible unaccompanied refugee children receive the full range of assistance, care, and services available to all foster children in Virginia and Washington, D.C. LSSNCA is also authorized to place children in Maryland for the D.C. program.

In 2019, 27 refugee youth were served through our URM programming and 31 parents were trained in foster care. We are currently placing Afghan youth, and we have Afghan foster parents who are fully licensed and ready to welcome.

WHO ARE UNACCOMPANIED REFUGEE MINORS (URM)?

Children who are not in the company of parents, legal guardians or another adult caregiver in a situation of displacement, or specifically in this context, when arriving at United States borders. The State Department identifies URM as children who, after a U.S. reunification search was completed, do not have a parent or a relative available and committed to providing for their long-term care. These children receive refugee foster care services and benefits. The majority of these children initially enter the U.S. as unaccompanied children, and then are referred to this program once they meet all of the eligibility requirements. 

We also offer transitional, or short-term, foster care for unaccompanied children while reunification searches take place. 

WHO CAN BE A FOSTER PARENT?

We welcome foster parents who are over the age of 21, able to support the child’s needs, and pass a criminal background check. We invite and encourage those who are married or single; homeowners or renters; already-parents or never parented; and LGBTQ+ families to open their home and heart.

We provide informational sessions and training to prospective and current foster families, as well as case management and support services to children and youth.

Please consider opening your heart and home to a youth in need by becoming a foster parent. Learn more about becoming a transitional, or short-term, foster care parent with us!  


Servicios para Niños, Jóvenes y Familias Adopción temporal para menores refugiados

Conviértete en un Padre Adoptivo Temporal

En 1974, Lutheral Social Services of the National Capital Area (LSSNCA) reasentaron a un niño de 10 años de Camboya que necesitaba una cirugía a corazón abierto para sobrevivir. Este fue el primer caso documentado de un menor refugiado no acompañado que entró en el cuidado de la organización. Desafortunadamente, un hospital local canceló la operación porque no tenía los fondos para cubrirla. LSSNCA garantizó el pago del hospital de $7,000 dólares si realizaban la operación. En el transcurso del próximo año, LSSNCA pagó esta factura. Esta dedicación y generosidad continúan hoy con puertas abiertas a quienes buscan ayuda.

Financiado por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR) del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), el programa de Lutheral Social Services of the National Capital Area (LSSNCA) de Refugiados Menores Sin Acompañamiento (URM) crea hogares amorosos y responsables para jóvenes que huyeron de la guerra y la persecución y llegaron a los Estados Unidos sin padres o tutores legales. El programa de LSSNCA garantiza que los niños refugiados no acompañados elegibles reciban toda la gama de asistencia, atención y servicios disponibles para todos los niños refugiados en Virginia y Washington, D.C. LSSNCA también está autorizado para colocar a los niños en Maryland para el programa de D.C.

En 2019, 27 jóvenes refugiados fueron atendidos a través de nuestro programa de URM y 31 padres fueron capacitados en hogares de refugio. Actualmente estamos colocando a jóvenes afganos, y tenemos padres adoptivos afganos que tienen licencia completa y están listos para dar la bienvenida.

¿Qué es un menor refugiado sin acompañamiento (URM)?

Niños que no están en compañía de padres, tutores legales u otro cuidador adulto en una situación de desplazamiento, o específicamente en este contexto, cuando llegan a las fronteras de los Estados Unidos. El Departamento de Estado identifica a los URM como niños que, después de completar una búsqueda de reunificación en los Estados Unidos, no tienen un padre o un familiar disponible y están comprometidos a proporcionar su cuidado a largo plazo. Estos niños reciben servicios y beneficios de acogida para refugiados. La mayoría de estos niños entran inicialmente en los EE. UU. como niños no acompañados, y luego son remitidos a este programa una vez que cumplen con todos los requisitos de elegibilidad.

También ofrecemos hogares de acogida de transición o a corto plazo para niños no acompañados mientras se realizan búsquedas de reunificación.

¿Quién puede ser un padre adoptivo temporal?

Le damos la bienvenida a los padres adoptivos que tienen más de 21 años, que son capaces de satisfacer las necesidades del niño y que pasan la protección infantil y las verificaciones de antecedentes penales. Invitamos y animamos a aquellos que están casados o solteros; propietarios o inquilinos; ya son padres o no; y familias LGBTQ+ a abrir sus hogares y corazones.

Proporcionamos sesiones informativas y capacitación a familias adoptivas potenciales y actuales, así como servicios de gestión de casos y apoyo a niños y jóvenes.

Por favor, considere abrir su corazón y su hogar a un joven necesitado convirtiéndose en un padre adoptivo de transición. Obtén más información sobre cómo convertirte en un padre de adoptivo temporal o de corto plazo con nosotros.


Uplifting Voices/ Levantando Voces

  • Shavonne, Foster Mom with LSSNCA/ Adoptiva Temporal con LSSNCA
    Shavonne, Foster Mom with LSSNCA/ Adoptiva Temporal con LSSNCA

    “We all understand that parenting does not come with a manual and a lot of lessons are learned through experience. When we became foster parents, it opened up an entirely new way for my husband and I to not only raise our foster children, but to incorporate a lot of what we learned into how we raised our biological children.

    My husband and I became first time parents at the age of 19 & 23 years old. When I became a parent, my instincts for loving another human instantly took over as if I was a natural caretaker. On the other hand, for my husband, it did not come as natural. He was nervous with holding our infant, properly changing his Pampers, and feeding him correctly; eventually, his daddy instincts caught up and he was a Daddy Pro. Of course, this was the beginning stages, the real test came when our children grew up, started school, and their personalities began to blossom.

    Fast forward to 2020, our household has grown from four biological children to now having eight wonderful children, four of them coming from foster care. We have fostered more than 26 kids since we began our foster parents’ journey.

    It was not until we started caring for teenagers, that we had to start taking classes that geared towards how teenagers think, why kids who experienced trauma respond a certain way, and the list continues. Being a foster parent/family, helped us be more empathetic to others, understanding everyone's story is not the same, and recognizing early that love heals broken wounds.”

    Todos entendemos que la crianza de los hijos no viene con un manual y muchas lecciones se aprenden a través de la experiencia. Cuando nos convertimos en padres adoptivos, se abrió una forma completamente nueva para que mi marido y yo no solo criamos a nuestros hijos adoptivos, sino que incorporamos mucho de lo que aprendimos sobre cómo criamos a nuestros hijos biológicos.

    Mi marido y yo nos convertimos en padres por primera vez a los 19 y 23 años. Cuando me convertí en padre, mis instintos para amar a otro ser humano se hicieron cargo al instante como si fuera un cuidador natural. Por otro lado, para mi marido, no fue tan natural. Estaba nervioso por sostener a nuestro bebé, cambiar correctamente sus pañales y alimentarlo correctamente; finalmente, los instintos de su papá se activaron y era un papa profesional. Por supuesto, estas fueron las etapas iniciales, la verdadera prueba llegó cuando nuestros hijos crecieron, comenzaron la escuela y sus personalidades comenzaron a florecer.
    Ahora en 2020, nuestro hogar ha pasado de cuatro hijos biológicos a tener ocho hijos maravillosos, cuatro de ellos procedentes de un hogar de acogida. Hemos acogido a más de 26 niños desde que comenzamos el viaje de nuestros padres adoptivos.

    No fue hasta que empezamos a cuidar a los adolescentes, que tuvimos que empezar a tomar clases orientadas a cómo piensan los adolescentes, por qué los niños que experimentaron un trauma responden de cierta manera, y la lista continúa. Ser un padre/familia de acogida nos ayudó a ser más empáticos con los demás, entender la historia de todos no es lo mismo, y reconocer temprano que el amor cura heridas rotas


Daniel's Story/ La historia de Daniel

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